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Apprendre à signer
avec son bébé

Signer avec son bébé permet d’utiliser des gestes pour illustrer des mots courants comme manger, fini, dormir…
L’idée, comme dans la langue des signes, est de se servir de ses mains pour communiquer.

L’utilisation des signes peut être utile pour les parents qui souhaitent faciliter la communication avec leur bébé durant une certaine période.

Attention cependant à ne pas confondre bébés signes avec la langue des signes : en effet, le signe associé à la parole est un outil qui utilise des signes issus de la langue des signes française, langue à part entière avec sa grammaire, sa syntaxe, et son histoire. Pour en savoir plus, vous pouvez consulter le site web de “Les Étoiles signantes”, qui propose des ateliers bébé sur Lyon, Vienne et alentours.

Quand commencer à signer avec son bébé ?

Il n’y a pas d’âge idéal et précis pour commencer à signer avec son bébé cependant cet outil permet de faciliter la communication avant qu’il parle et au début de l’apprentissage de la parole.

L’apprentissage peut donc débuter dès les 3 mois de l’enfant.

Bien entendu cet âge peut être variable en fonction des bébés et de la volonté des parents.

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Pourquoi signer avec son bébé ?

Au cours de cette période, la frustration des parents peut être grande. En effet le bébé comprend plusieurs mots, mais n’est pas forcément en mesure de les dire. Cependant il est capable d’utiliser des gestes simples. Par exemple, il montre du doigt ou tend les bras. 

L’apprentissage de nouveaux signes peut donc l’aider à communiquer plus clairement ses besoins et ses envies.

Au départ, vous allez associer les gestes à la parole en répétant plusieurs fois les mêmes mouvements et les mêmes mots. À force d’utiliser ces signes, votre bébé va vous imiter et reproduira lui-même ces gestes. Il pourra donc communiquer avec vous avant même l’usage de la parole. Il existe de nombreux ouvrages ou des cartes à télécharger pour vous aider à cet apprentissage.

Toutefois, même si les signes peuvent être utiles pour aider la communication au début, leur apprentissage n’est pas essentiel. De plus en plus de parents signent avec leurs bébés. Nous avons eu la chance d’avoir un témoignage d’une maman qui a signé avec son enfant.

Témoignage d'une maman qui a appris à signer avec son bébé

Elodie, bibliothécaire et maman d’un petit garçon nommé Oscar, a appris la langue de signes pour communiquer avec son bébé avant qu’il ne commence à parler. Elle répond à nos questions dans cette courte interview :

Coogli : comment as-tu appris à signer ?

Elodie : “J’ai appris à signer toute seule, à l’aide de livres sur le sujet. Cela a été très utile, mais maintenant qu’Oscar est un moulin à paroles, je ne le fais plus, j’oublie…”

"Je suis convaincue que cela l'a aidé a développer son langage. Il a quand même gardé un signe, le mot «travail»,
qu'il utilise le samedi quand il reste avec son papa et que je m'en vais travailler."

Coogli : Pourquoi tu as appris à signer ? C’était plus simple pour communiquer ou comprendre ses besoins ?

Elodie :  Exactement, lui expliquer les actions que l’on faisait, où j’allais, manger, dormir, changer la couche. Besoins vitaux comme demander de l’eau. S’il voulait encore quelque chose, il me signait le mot «encore».

Le visuel est plus concret et c’est important d’expliquer l’action en même temps que le signe, cela permet de vraiment comprendre la situation. J’ai adoré signer avec Oscar mais c’est vrai que depuis qu’il parle beaucoup, je ne le fais plus. Mais je suis convaincue que cela l’a aidé a développer son langage. Il a quand même gardé un signe, le mot «travail», qu’il utilise le samedi quand il reste avec son papa et que je m’en vais travailler. Je pense que le signe l’aide à visualiser pourquoi je le laisse seul avec son père.”

Pour aller plus loin, voici deux livres qu’Elodie nous recommande :

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100 cartes pour apprendre à signer avec bébé

Isabelle Cottenceau (Auteur) Aidez votre enfant à s'exprimer avant même d'avoir acquis la parole ! Paru le 2 janvier 2020

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Signer avec mon enfant

Alix Lefief-Delcourt (Auteur)
Paru le 8 octobre 2019.

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